Gli obiettivi in materia di tutela dell’ambiente nella futura PAC

La futura politica agricola comune (PAC) svolgerà un ruolo fondamentale nello sviluppo di un settore agricolo pienamente sostenibile che supporti le azioni di tutela dell’ambiente e contrasto del cambiamento climatico e la vivace vita rurale, fornendo al contempo alimenti sicuri e di alta qualità per oltre 500 milioni di consumatori.

Investire, sostenere e premiare i nostri agricoltori è fondamentale per proteggere l’ambiente e migliorare l’efficienza e il compenso economico. Aumentare la formazione e il trasferimento delle conoscenze, ristrutturare e adattare le pratiche agricole, supportare una migliore gestione del territorio, adottare la digitalizzazione e la tecnologia è il futuro dell’alimentazione e dell’agricoltura.

L’Architettura Verde

Tre dei nove obiettivi futuri della PAC mirano a migliorare le nostre azioni e ambizioni in materia di ambiente e cambiamenti climatici:

  1. Contribuire alla mitigazione dei cambiamenti climatici e all’adattamento, nonché ad una produzione di energia sostenibile;
  2. Promuovere lo sviluppo sostenibile e la gestione efficiente delle risorse naturali come l’acqua, il suolo e l’aria;
  3. Contribuire alla protezione della biodiversità, servizi ecosistemici avanzati e conservazione dei nostri habitat e paesaggi.

Problema globale, esigenze locali, risposte locali, impatto globale

La Commissione europea propone di offrire agli Stati membri il sostegno, la flessibilità, gli strumenti basati su prove concrete e la responsabilità di essere ambiziosi nel definire la progettazione e il finanziamento di schemi ambientali e climatici. Ciò avverrà mediante condizionalità rafforzate ed eco-programmi per il sostegno al reddito e misure agroambientali e climatiche per lo sviluppo rurale, in conformità con le esigenze e condizioni locali.

Maggiore “Condizionalità”

La condizionalità è parte integrante del futuro assetto della PAC e sostituisce il greening e la cross-compliance dell’attuale PAC. Stabilisce la linea di base per impegni più ambiziosi e sostenibili attraverso l’adozione di buone pratiche agricole e standard da parte degli agricoltori. La condizionalità collega il sostegno al reddito (e altri pagamenti basati sull’area e sugli animali) a pratiche e norme agricole rispettose dell’ambiente e del clima note come “Buone condizioni agricole e ambientali” (GAECs) e Requisiti di gestione obbligatori (SMR). Queste pratiche e standard mirano a fornire un livello più elevato di azione di tutela ambientale e climatica. I GAEC definiscono gli standard per mitigare e adattarsi ai cambiamenti climatici, e affrontare le sfide riguardanti le risorse idriche, la protezione e la qualità del suolo, la gestione del territorio e la protezione e qualità della biodiversità. Ci sono un totale di 10 GAEC nella futura PAC, 3 in più rispetto a quelli contenuti in quella attualmente attiva.

Cambiamenti climatici

  • GAEC 1 – Pascoli permanenti.
  • GAEC 2 – Conservazione di terreni ricchi di carbonio come le torbiere e le paludi (nuovo).
  • GAEC 3 – Mantenimento della sostanza organica del suolo attraverso il divieto di bruciare le stoppie.

Acqua

  • GAEC 4 – Istituzione di fasce tampone lungo i corsi d’acqua.
  • GAEC 5 – Uso obbligatorio del nuovo Farm Sustainability Tool for Nutrients (nuovo).

Protezione e qualità del suolo

  • AEC 6 – Gestione minima della lavorazione del terreno per ridurre il rischio di degrado del suolo, anche per quello in pendenza.
  • GAEC 7 – Nessun terreno scoperto nel periodo più sensibile.
  • GAEC 8 – Rotazione delle colture (sostituisce la diversificazione delle colture).

Biodiversità e paesaggio

  • GAEC 9 – Manutenzione di elementi e aree non produttivi, compresa una quota minima di superficie agricola destinata a aree non produttive, conservazione di elementi paesaggistici, divieto di tagliare siepi e alberi durante la stagione di nidificazione e riproduzione degli uccelli e, a scelta, misure per evitare specie di piante invasive (sostituisce le aree di interesse ecologico).
  • GAEC 10 – Divieto di convertire o arare prati permanenti nei siti Natura 2000 (nuovo).

Gli SMR collegano la PAC ad una più ampia legislazione dell’UE che disciplina l’ambiente, la salute pubblica, la salute degli animali, la salute delle piante e il benessere degli animali. Il numero di SMR nella futura PAC è aumentato e include requisiti per rispettare gli obblighi previsti dalla “Direttiva sulla conservazione degli habitat naturali e della fauna e la flora selvatiche“; “Direttiva sulla tutela degli uccelli selvatici“; “Direttiva sui nitrati“; e elementi sia della “Direttiva sulle acque“; e “Direttiva sull’uso sostenibile dei pesticidi“.

La condizionalità sarà obbligatoria sia per gli Stati membri che la dovranno implementare che per coloro che riceveranno pagamenti diretti che la dovranno rispettare. Gli Stati membri definiranno uno standard nazionale per ciascuno degli standard UE (GAECs e SMRs), precisando l’implementazione e adattandoli in base alle loro specifiche esigenze e caratteristiche locali (ad esempio suolo, condizioni climatiche e agricole, uso del suolo, rotazione delle colture, agricoltura pratiche e strutture agricole). Il quadro ambientale e climatico del GAEC può essere ulteriormente migliorato definendo standard nazionali aggiuntivi. Per incoraggiare e premiare gli Stati membri che soddisfano i loro obiettivi in materia di ambiente e clima, la Commissione europea offre un premio di rendimento del 5% sulla base dei fondi stanziati dal paese per il 2017.

Eco-programmi

La futura PAC incorpora un nuovo e innovativo sistema, noto come “eco-programmi”, per aumentare le azioni nazionali di tutela dell’ambiente e del clima sulla base delle esigenze e delle circostanze locali. È obbligatorio per gli Stati membri progettare e offrire uno o più eco-schemi. Tuttavia gli agricoltori possono scegliere se aderire o meno su base volontaria. Questi eco-programmi prevedono un impegno annuale “un anno alla volta” che li rende flessibili e attraenti per gli agricoltori affinché continuino ad aderire ai programmi che funzionano meglio per loro, abbandonando quelli che non lo fanno. Gli eco-programmi presentano un’opportunità unica per gli Stati membri per investire, incentivare e premiare i propri agricoltori a superare i requisiti obbligatori e di base della condizionalità e migliorare le prestazioni in ambito ambientale e climatico in base alle esigenze e alle condizioni locali.

Poiché gli eco-programmi sono finanziati tramite il budget nazionale per i pagamenti diretti, gli Stati membri possono garantire che i programmi corrispondano esattamente alle esigenze specifiche del loro ambiente locale e degli agricoltori. I pagamenti si basano su un pagamento annuale per ettaro ammissibile e potrebbero essere offerti come “top-up” ai pagamenti diretti degli agricoltori o come regimi autonomi con pagamenti basati su perdite di reddito e costi aggiuntivi sostenuti dagli agricoltori. I programmi potrebbero anche includere programmi “entry-level”, che potrebbero essere ampliati e rafforzati attraverso misure ambiziose di sviluppo rurale. Gli Stati membri possono progettare eco-programmi per pratiche agricole come la gestione migliorata dei pascoli permanenti e dei paesaggi, la gestione dei nutrienti, i pacchetti su alimenti e nidificazione per le specie impollinatrici, l’agroecologia e l’agricoltura biologica.

Misure agroambientali e climatiche (AECM)

Le AECM della futura PAC sono progettate per garantire le migliori pratiche in materia di ambiente e clima nell’ambito del quadro per lo sviluppo rurale. Mirano a ripristinare, preservare e migliorare gli ecosistemi; promuovere l’efficienza delle risorse; e procedere verso un’economia a basse emissioni di carbonio e resiliente ai cambiamenti climatici. È importante garantire che i tipi di interventi messi in atto sostengano specifiche esigenze nazionali, regionali e locali e, in alcuni casi, possano basarsi su quelli finanziati negli eco-programmi. Gli interventi delle AECM potrebbero includere: sistemi di produzione rispettosi dell’ambiente come l’agroecologia e l’agroforestazione, servizi ambientali e climatici per le foreste, conservazione forestale e resilienza basata su specie autoctone, metodi di agricoltura di precisione, coltivazione biologica, energia rinnovabile e bioeconomia, benessere degli animali e uso sostenibile e sviluppo delle risorse genetiche.

Come per gli eco-programmi, la progettazione e l’offerta degli AECM è obbligatoria per gli Stati membri, ma gli agricoltori e i beneficiari possono scegliere se aderire su base volontaria. Agli Stati membri sarà richiesto di impegnare almeno il 30% del loro budget di sviluppo rurale per tutelare l’ambiente e contrastare il cambiamento climatico. Gli Stati membri possono potenziare questa spesa trasferendo fino al 15% del loro sostegno al reddito e delle misure di mercato a favore dello sviluppo rurale o mediante cofinanziamento nazionale. I pagamenti sono concessi a coloro che superano volontariamente gli standard obbligatori per massimizzare le azioni per contrastare il cambiamento climatico e tutelare la qualità e la disponibilità dell’acqua, la qualità dell’aria, la salute del suolo, la biodiversità e i servizi ecosistemici.

Servizi di consulenza aziendale

Il Farm Advisory Services (FAS) è fondamentale per la nuova architettura verde della futura PAC. Svolgerà un ruolo fondamentale nel fornire consulenza e orientamento, e nel condividere conoscenze e competenze con agricoltori e beneficiari. Aiuterà non solo a sensibilizzare e promuovere la relazione tra l’agricoltura e la gestione della terra, ma aiuterà anche gli agricoltori a mettere in atto le necessarie pratiche e standard ambientali e climatici (ad es. acqua, pesticidi, aria, resistenza antimicrobica, gestione del rischio, digitalizzazione). È obbligatorio che gli Stati membri mettano a disposizione degli agricoltori e dei beneficiari un sistema FAS e forniscano informazioni tecnologiche e scientifiche aggiornate.

Un nuovo modo di lavorare

Il nuovo Delivery Model della futura PAC è incentrato su prestazioni e risultati. Gli Stati membri elaboreranno il loro piano strategico della PAC per raggiungere gli obiettivi comuni dell’UE in materia di ambiente e cambiamenti climatici, fissando obiettivi quantificati e prendendo in considerazione le specifiche esigenze e condizioni locali. Il piano strategico della PAC deve mantenere la coerenza con la politica e gli obiettivi stabiliti a livello UE e non distorcere o gravare sul mercato unico. La consultazione degli organismi nazionali, delle parti interessate, del mondo accademico, della comunità agricola e dei cittadini aiuterà a identificare le sfide ambientali locali e climatiche e a sviluppare misure basate sui risultati per affrontarle. Quando il piano soddisferà gli obiettivi e le condizioni dell’UE, la Commissione europea provvederà ad approvarlo.

Un nuovo quadro annuale di monitoraggio e revisione impone agli Stati membri di monitorare i loro progressi rispetto ai loro obiettivi, adeguando il loro piano ove necessario e presentando una relazione annuale sui risultati. La Commissione europea esaminerà e formulerà raccomandazioni se necessario. In caso di prestazioni fortemente insufficienti, la Commissione europea sospenderà i pagamenti e collaborerà con lo Stato membro per contribuire al raggiungimento dell’obiettivo. Questo nuovo approccio offre agli Stati membri la libertà, la flessibilità e la responsabilità di adattare il loro approccio alle condizioni locali e di mostrare un maggiore livello di ambizione di prendersi cura dell’ambiente e del clima.

Innovazione e investimenti per un settore agricolo intelligente, digitale e resiliente

Digitalizzazione, innovazione e conoscenza sono ingredienti essenziali per ottimizzare le pratiche agricole (ad esempio agricoltura di precisione) e migliorare le prestazioni delle azioni di tutela dell’ambientali e del clima. Un bilancio specifico di 10 miliardi di euro provenienti dal programma Horizon Europe sarà destinato alla ricerca e all’innovazione nei settori dell’alimentazione, dell’agricoltura, dello sviluppo rurale e della bioeconomia. Il partenariato agricolo europeo per l’innovazione (EIP-AGRI) continuerà a sostenere progetti di collaborazione a guida locale per promuovere l’agricoltura e la silvicoltura competitive e sostenibili.

Si dice che gli agricoltori siano i “guardiani dell’ambiente“. La futura proposta della PAC sostiene gli Stati membri e i loro guardiani fornendo loro un quadro politico flessibile, sostegno finanziario, strumenti basati su evidenze e la responsabilità di raggiungere un livello più elevato di ambizioni ambientali e climatiche e di rispondere alle aspettative dei cittadini europei per la loro salute, l’ambiente e gli ecosistemi e il clima.